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避重就轻未改:卷土重来的柔宇科技“折叠”了什么?

提及当下炙手可热的柔性(包括折叠屏)手机,手机终端厂商自然是三星、华为、联想;背后的柔性屏供应商则是三星显示SDC、京东方和华星光电等。

不过,随着近日国内另外一家显示面板企业柔宇科技(ROYOLE)高调发布其第三代“蝉翼”全柔性屏,并重磅宣布与中兴达成战略合作及推出FlexPai 2柔性折叠屏手机的举措再度引起了业内的关注。

而之所以用再次,是因为早在去年,柔宇科技就以业内一款量产折叠屏手机之名发布了FlexPai折叠屏手机,在为业内知晓的同时,由于对于业内针对其主营业务柔性OLED(包括柔性折叠OLED)的技术、产能、良品率、投资规模、合作伙伴等能直接反映其在产业中竞争力敏感问题的避重就轻,引起了广泛的质疑。

一年之后,柔宇科技再次以柔性屏颠覆者的形象卷土重来,与上次的质疑不同,这次多数媒体的报道和评论则是几乎清一色的正面,甚至以柔性革命、传统面板产业颠覆者、洗牌者等溢美之词来形容。事实真的如此吗?去年业内一直存在的质疑真的可以消除了吗?

技术:独辟蹊径,还是剑走偏锋?

众所周知,对于任何科技产业,拥有核心技术是打造竞争力的关键。具体到柔性OLED产业本身也是如此。

目前,柔性OLED产业核心的技术被称为低温多晶硅(LTPS)全称“Low Temperature Polycrystalline Silicon”,是多晶硅技术的一个分支,它被广泛应用于传统的LCD液晶显示屏和固定曲面AMOLED屏产业中。现在,无论是全球OLED产业领头羊三星,还是国内的OLED企业,例如京东方们,均采用的是LTPS来发展OLED产业。

与LTPS相比,柔宇科技采用的是自家的超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP),全称“Ultra Low Temperature Non-Silicon Semiconductor Process”。

提及ULT-NSSP的优势,柔宇科技董事长兼CEO刘自鸿认为,LTPS工艺基于硅材料较为复杂,工艺温度在450度以上,单条产线设备投资成本通常高达数百亿,而ULT-NSSP的材料器件设计、制程工艺、路线设计、堆叠技术,甚至包括生产设备都是完全不同的,借此,柔宇能够在提升全柔性屏弯折可靠性,提高产品良率的基础上,大幅简化整机生产流程,降低设备投资成本,打造出国际业界成功实现全柔性屏大规模量产出货的技术。

此处需要特别说明的是,由于ULT-NSSP是柔宇的技术,且其并未对外公布此技术的详细细节,所以所谓上述ULT-NSSP相对于LTPS优势的种种优势也于柔宇科技的自说自话,业内并未有第三方(包括同行企业)对于两种技术有实质性的说明和对比。

其实,不管技术如何发展,然后还是要参与到相关产业的竞争中去检验。既然柔宇科技宣称自己的ULT-NSSP可以减低设备投资成本,产品具备更高的良品率及大规模量产(注:这些都是衡量柔性OLED企业竞争力的核心指标),那么我们不妨将目前柔宇科技放置于柔性OLED产业中,与友商(主要是国内友商)进行下简单的对比。

目前主流的柔性OLED生产线主要为5.5代线和6代线以生产刚性和柔性OLED。由于柔宇科技采用了不同于业内通用的ULT-NSSP技术,所以在“代线”的命名上,一个所谓的“类6代线”。

不过,按照显示面板产业,不同的基板尺寸对应不同“代线”的规则(代线越高,技术越先进),例如5.5代线对应的面板基板尺寸为1300mmx1500mm,6代线对应的面板基板尺寸是1500mmx1850mm看,柔宇科技实际上仅符合5.5代线的标准。那么此种情况下,柔宇科技从投资建线成本、建线时间、良品率、产能等这些竞争指标上处在何种位置?